Internet si trova nell’oceano, non nella nuvola

Le persone pensano che tutti i dati siano nel cloud.
Ma non è così, i dati sono nell’Oceano.

Jayne Stowell, Google

Possiamo pensare Internet come un insieme di minuscoli frammenti di codice che si muovono in tutto il mondo, viaggiando lungo fili sottili come una ciocca di capelli infilata sul fondo dell’oceano.

Quasi 750.000 miglia di cavo già collegano i continenti per supportare la nostra insaziabile richiesta di comunicazione e intrattenimento. Le aziende hanno generalmente messo in comune le proprie risorse per collaborare a progetti di cavi sottomarini, come un’autostrada senza pedaggio che tutti possono condividere.

Ma ora Google sta andando per la sua strada, in un progetto unico nel suo genere che collega gli Stati Uniti al Cile, sede del più grande data center dell’azienda in America Latina.

I cavi hanno origine come un gruppo di fili di minuscoli fili di fibre di vetro. I laser spingono i dati lungo i fili quasi alla velocità della luce, usando la tecnologia a fibra ottica. Dopo aver raggiunto la terra e essersi connessi a una rete esistente, i dati necessari per leggere un’email o aprire una pagina web si fanno strada sul dispositivo di una persona.

Mentre la maggior parte di noi ora sperimenta ampiamente Internet tramite Wi-Fi e piani dati telefonici, quei sistemi alla fine si collegano con cavi fisici che trasportano rapidamente le informazioni attraverso i continenti o attraverso gli oceani.

Nel processo di produzione, i cavi si muovono attraverso mulini ad alta velocità delle dimensioni dei motori a reazione, avvolgendo il filo in un involucro di rame che trasporta elettricità attraverso la linea per mantenere i dati in movimento. A seconda di dove verrà posizionato il cavo, plastica, acciaio e catrame vengono aggiunti successivamente per aiutarlo a resistere a imprevedibili ambienti oceanici. Al termine, i cavi avranno le dimensioni di un tubo da giardino spesso.

Il primo cavo transatlantico fu completato nel 1858 per collegare gli Stati Uniti e la Gran Bretagna. La regina Vittoria per l’occasione inviò un messaggio al presidente James Buchanan che impiegò 16 ore per essere completare il percorso.

Nell’era moderna, le compagnie di telecomunicazioni hanno posato gran parte del cavo, ma negli ultimi dieci anni i giganti della tecnologia americana hanno iniziato a prendere più controllo. Google ha supportato almeno 14 cavi a livello globale. Amazon, Facebook e Microsoft hanno investito in altri, collegando data center in Nord America, Sud America, Asia, Europa e Africa, secondo TeleGeography, una società di ricerca.

Dopo il progetto in America Latina, Google prevede di costruire un nuovo cavo che va dalla Virginia alla Francia, che dovrebbe essere realizzato entro il 2020. La società possiede 13 data center aperti in tutto il mondo, con altri otto in costruzione, tutti necessari per alimentare i trilioni di Le ricerche di Google hanno effettuato ogni anno e le oltre 400 ore di video caricate su YouTube ogni minuto.

È davvero la gestione di una scacchiera multidimensionale molto complessa“, ha dichiarato la signora Stowell di Google, che indossa un cavo sottomarino come una collana.

La domanda di cavi sottomarini crescerà solo man mano che un numero maggiore di aziende si affida ai servizi di cloud computing. E la tecnologia prevista dietro l’angolo, come l’intelligenza artificiale più potente e le auto senza conducente, richiederà anche velocità dati elevate. Le aree che non avevano Internet ora stanno ottenendo l’accesso, con le Nazioni Unite che riportano che per la prima volta più della metà della popolazione mondiale è ora online.